WSOP 2010:Vivamos felices esperando la muerte-Day 1

Para acercarse a la versión moderna del sueño americano, de hoy en día, lo mejor sigue siendo: perderse en un Walmart a las siete de la mañana. Es lo que me decía ayer deambulando en los pasillos desiertos de esa monstruosidad de mega-super-hypermercado grande como cuatro terrenos de fútbol, intentando escoger entre veinte y cinco marcas diferentes de mantequilla. Me había levantado al amanecer, aun bajo los efectos del jet lag.A esa hora escasos clientes empujando sus carros, crupiers, agentes de seguridad, bailarinas volviendo a casa tras su servicio de noche. Sobre las estanterías todo es king-size. Botellas de Coca Cola de cinco litros, chuletas de buey de tres kilos, paquetes de papel higiénico por cien,zumo de naranja por treinta litros. Las salsas de barbacoa por decenas de sabores diferentes, las cereales ocupan un pasillo entero, hace falta una escalera para alcanzar la fila de arriba y , por Dios, no tengo ni idea de que marca de mantequilla debo elegir.

Mantequilla para gordos, mantequilla para delgados, mantequilla sin sal, mantequilla con sal, mantequilla con sal pero no demasiada, mantequilla en placa, mantequilla en taro, mantequilla pasterizada, semi-pasterizada, no pasterizada,mantequilla para cocinar,mantequilla para untarse el c….,joder solo quiero mantequilla; no he venido aquí para pasarme una hora eligiendo la mantequilla.

Hay una frase que Michel Houellebecq hace decir a unos de sus personajes, creo que es en “Plateforme”, el héroe desilusionado apunta:” tengo cada vez mas dudas sobre el interés del mundo que estamos construyendo.” esa frase no para de dar vueltas en mi cabeza,aun mas cuando me encuentro en un sitio como este, conduciendo en el parking desierto de un centro comercial que despliega toda su deformidad asquerosa hasta donde se pierde la vista, bloques de hormigón alineados sobre mas de un kilómetro, olor de alquitrán y gasolina sublimados por los primeros rayos de sol.

Tengo mis dudas sobre el interés de todo esto. Un parking desierto , coches abandonados aquí y allí, y nadie para conducirlos o mas bien sin carburante para hacerles arrancar. Posiblemente sea a eso a lo que se parecerá el mundo después de la Apocalipsis que sea real o figurativa. Las bolsas se derrumban, las plataformas petrolíferas explotan: nuestro modelo de vida “consumidor” esta llegando a su termino sin que la señal de alarma haya realmente alcanzado la conciencia colectiva, ella misma embrutecida por los vendedores de detergente en la televisión. Después ?que hay? Que vamos a hacer una vez que habremos chupado la ultima gota de energía fósil del planeta, una vez que los glaciares se hayan derretido de verdad, una vez que los océanos se hayan vuelto irremediablemente inviables para las especies submarinas?

Pensamientos ampliados por el efecto lupa de Las Vegas,cuidad embajadora de todos los excesos auto-destructores que ha podido cometer el hombre en los últimos sesenta años. Uno de mis colegas me confeso ayer que se iba a comprar un fusil.”Un Mossberg 590, uno de los mas rápidos, ocho cartuchos en el cargador y el noveno en la cámara, listo para disparar”. Me sorprende, ese amigo no tiene fama de ser un tarado del gatillo, mas bien inclinado hacia una visión liberal que conservadora.” Cuando el gran terremoto sacudirá Los Angeles, de alguna forma tendré que defenderme al huir.”me dijo. Le he aconsejado de no rumorear demasiado sus proyectos, se le podría tomar por loco. Aunque cuando observo lo ocurrido en Luisiana  durante el huracán Katrina…

Saqueos masivos,violaciones en serie mientras una población invadida por el pánico trataba de extirparse de la locura; entonces me resulta difícil quitarle toda la razón.

*****

Y que tiene que ver esto con las World Series of Poker? Las series mundiales 2010 han empezado con el torneo mas caro del festival.50,000 $ el tiquet de entrada. Apoteosis del consumerismo pokeristico.50,000 pavos alineados sin ceñir ojo por unos pocos jugadores ricos o muy confiados en su talento o los dos a la vez. De alguna forma hay que pasárselo bien antes del fin del mundo.

Ocho variantes diferentes se jugaban, repitiendo y aumentando el formato del HORSE. Ademas del Stud, Stud High-Low, razz, Omaha High-Low y Hold’em se habia anadido Hold’em en No-Limit, Omaha en Pot Limit y Deuce to Seven en Limit. La mesa final seria jugada exclusivamente en No-Limit como había sido el caso en el primer HORSE a 50,000$ organizado en 2006 y ganado por el añorado Chip Reese. El trofeo para el ganador ahora lleva su nombre.

Introducción del No-Limit, TV table en el canal ESPN: pensaba que todos eso cambios iban a permitir enderezar los números desastrosos de 2009 (95 en vez de 148 los años anteriores).Resultado poco convincente: fueron 116 en total este año , formando el casting habitual de los mejores jugadores del mundo, o por lo menos los mas famosos: pros mediáticos vistos y requetevistos por la televisión, viejas leyendas de los buenos tiempos, y representantes de la joven guardia de Internet. Una reunión familiar con jugadores que se conocían casi todos, bromeando y charlando mientras iban resubiéndose las apuestas tanto en Stud High-Low como en Deuce to Seven.

He cruzado a David Benyamine por la primera vez este verano, y en esa ocasión he podido tener mi única charla de este año  con mi ídolo.

“que tal?”

“bien, y tu?”

“bien”

“suerte”

“gracias”

Phil Ivey me ha echado una mirada negra , como de costumbre, y he hecho todo lo posible para evitar  cruzarle  a lo largo del día. Difícil ya que estaba en la mesa de Benyamine.La partida era de lo mas agradable para observar pero incomoda para su coverage con todas esas modalidades jugadas a toda velocidad. Especialmente las manos de Stud son un autentico rompecabezas tanto como para seguirlas (la posición cambia en cada ronda de apuestas), apuntarlas en la libreta o contarlas en el portátil. Total, un inicio duro para Harper que en esta ocasión cubría su primerísimo torneo WSOP de su carrera. Hubiera preferido empezar por una de esas buenas carnicerías de Hold’em a 1000$ pero el chaval lo supero con creces. Para renovar motivación después del descanso de la cena hemos hecho una pequeña apuesta sobre quien podría relatar ocho manos jugadas por ocho jugadores diferentes en las ocho modalidades del torneo. El cabrón me supero en la recta final.

Al fin y al cabo esta primera jornada de las WSOP nos ha servido de “entrantes” esperando las verdaderas maniobras: solo seis jugadores fueron eliminados y los stacks han variado muy poco. Aun así fue una jornada bastante larga , eran las tres de la madrugada cuando regresamos al chalet. Tendremos que acostumbrarnos.

*****

Me gusta el primer día de las WSOP porque me transporta veinte años atrás  en el primer día de la escuela primaria. Pasas las tres primeras horas a estrechar manos de los colegas que no has visto desde tres, cuatro,seis meses o un año. Te muerdes la lengua al cruzar las mismas caras de culo que en secreto tenias la esperanza que desaparecerían durante las vacaciones. Inclinas respetuosamente la cabeza cuando pasan el director y los consejeros de orientación: director del torneo,responsable media y otros “trajeados”. Apuntas con el dedo, dándote codazos con tu colega ,a las ovejas negras, los broke que mendigan un buy-in. Vuelves a conocer y descubrir lo que sera tu entorno laboral durante dos meses, con ese gigantesco patio de recreo que es el Amazon Room. De hecho las cosas han cambiado bastante. Los organizadores han visto a lo grande : esperando un aumento masivo de participantes con la multiplicación de los torneos de bajo buy-in (1,000 y 1,500$) han abierto una nueva sala, tres veces mas grande que el Amazon Room , ella misma mas larga que un campo de fútbol. En la Pavillion Room,es su nombre, encontramos 257 mesas de poker, mas de las que había el año  pasado combinando las tres salas. Nos hemos estremecido al entrar en la sala: mesas hasta donde llega la vista. Me ha recordado  mi primer visita al Amazon Room en 2006. Esta , ahora mismo, parece bastante pequeña, pero sigue siendo la sala principal: allí se jugaran todos los Day 2 y las finales y es allí que la prensa esta instalada. Ademas este año  las finales se jugaran delante la zona de prensa. No estoy especialmente entusiasmado de ver desembarcar alrededor de la zona de prensa todos los juerguistas alcoholizados que suelen rellenar las gradas de las finales pero al menos nos permitirá un seguimiento preciso de los desenlaces de los torneos.

Y eso es todo para un día bien relleno, llevo retraso para en el seguimiento del Day 2 del 50,000$, Harper esta llevando todo el curro solo, el remordimiento me invade.

B.G

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