WSOP 2010:Don’t Stop Believing-Day 5

Tras las cuatro primeras jornadas clásicas , bien organizadas y todo yendo sobre ruedas, por fin vivimos ayer un día arquetipo de lo que realmente son los campeonatos del mundo en todo su esplendor; agotadores pero gratificantes, a menudo excitantes y, a veces, un pelin emocionantes, si si… Fue la primer jornada en la cual sentí mis piernas debilitarse de tanto andar y mis dedos dolerme de tanto teclear. Fue la jornada donde acabe dando por saco definitivamente a mi ciclo de sueño. Un día memorable de las World series of Poker debe reunir los siguientes ingredientes:

  • Es un día en el cual te has levantado pronto sin que eso sea necesario y en el cual al llegar el Amazon Room esta vacía.
  • Es un día donde los torneos ruedan a toda maquina con seis pruebas que tienes que seguir simultáneamente en todos los rincones del centro de convenciones del Rio.
  • Es un día en el cual dos finales están programadas cuyo una en el podio ESPN ante las cámaras de televisión y un publico desencadenado.
  • Es un día donde tomaste tu única comida en diez minutos en el rincón de una mesa.
  • Es un día en el cual haces un llamamiento a los poderes mágicos de la botella”cinco horas de energía garantizada”
  • Es un día en el cual, tras haber sido testigo de una partida de poker excepcional, escribes un articulo un poco mas elaborado que la media que te deja con el sentimiento del deber cumplido.
  • Es un día en el cual dicho articulo ha sido perdido (parcialmente o en su totalidad) obligando su autor a volver a empezar desde cero cuando ya son las cinco de la madrugada.
  • Es un día en el cual, cuando sales por la puerta trasera del Rio tras dieciocho horas de curro y te comes el sol en mitad de la cara debes bajar la ventanilla del coche para no dormirte conduciendo por las calles que se despiertan poco a poco.

En el periodo de seis semanas que duran las WSOP tienes jornadas normales: llegas,curras y te vas. Y después tienes esos tres o cuatro días, cada año, donde ya es mas que trabajo. La final del HORSE en 2007 donde había hecho la crónica de las proezas de Freddy Deeb y Bruno Fitoussi hasta las diez de la mañana. Las victorias de David Benyamine y Davidi Kitai en 2008, encadenadas en 48 horas sin casi dormir. La mesa final del Main Event 2009 con Antoine Saout llevándonos hasta el final de la noche haciéndonos sonar y a modo de conclusión trayendo una enorme decepción.

El Day 5 de las WSOP fue uno de esos días,que te recuerdan porque amas tanto a este trabajo. Y que también te hacen pensar que debes estar bastante  chalado para ejercerlo.

En una frase Pauly  resumio a la perfección las cinco jornadas del torneo mas caro y mas prestigioso del año:

Este año, el Poker Player’s Championship de 50,000$ fue la encarnación personificada de lo que , hoy en día, es el mundo del poker: las grandes corporaciones dando forma a la industria como les da la gana, un contexto político turbio generador de paranoia,falsas ideas vinculadas por los medios,jugadores profesionales fiscalmente irresponsables,los patrocinios, los bancajes, las sospechas de trampas, una expansión internacional,la persecución de la inmortalidad, sin olvidar la Guerra Fría que se juega en los bastidores entre los dos gigantes del poker online”

No se puede describir de mejor manera lo que estaba en juego en esa prueba maestra.

Al inicio del torneo,la semana pasada, eramos varios en la sala de prensa excitados por el tema de Howard Lederer y Chris Ferguson. Los dos campeones brillaban por sus ausencias. Hace ya varios meses que los portales de noticias rumorean que el FBI esta muy interesado por el caso Full Tilt Poker cuya financiación viene en su mayoría de los capitales de ambos jugadores.( como de unos pocos mas).Con la UIGEA que entrara en aplicación esta semana, jamas el futuro de los portales aceptando los jugadores americanos ha sido tan oscuro. Especulaciones en el Day1: Lederer y Ferguson no iban a venir a las WSOP porque temían ser esposados por el Departamento de Justicia americano. A todo el mundo le mola un buen escándalo eh? Pero no se lió gorda : pasadas tres horas despues  del inicio del torneo estaban sentados en sus respectivas mesas. Los titulares serian para otra ocasión.

Tras haber dejado el HORSE de 50,000$ en 2009 el gigante americano del cable ESPN había aceptado de retransmitir el Player’s Champions bajo la condición que la final fuese solo en No Limit Hold’em y no las otras siete modalidades que se habían jugado en los cuatro días anteriores. El NLH sigue siendo el único juego que haya funcionado un poquito en la televisión. Todos los otros intentos de emitir Omaha, Stud u otros juegos exóticos han sidolamentables fracasos .

Quien dice emisión de televisión dice mucha pasta para Harrah’s que acepto pues sin ceñir los ojos la demanda, tan herética desde el punto de vista de los jugadores puristas, que así con todo son los principales implicados.

Que interés tiene que algunos de los mejores jugadores del mundo se enfrenten en una competición multidisciplinaria si es para transformar su fase la mas importante-la mesa final- en un sorteo tonto de cara o cruz?

Cuando hay dinero de por medio todas las transgresiones son posibles y se acepta disfrazar y deformar  la integridad del juego.

Con el agravante que incluso los jugadores mas conservadores cuando se trata de dar un empujón a las reglas reconocen el interés de pasar en la tele: contratos de patrocinio y reconocimiento mediático representan dos sirenas potentes para el jugador medio,caracterizado por su ego sobre desarrollado y con grandes dificultades en mantenerse ganador a largo plazo en los torneos.

Os conté el baile sórdido de los agentes vampiros con los jugadores al concluirse las semifinales del lunes por la noche.

Las negociaciones han seguido un buen ritmo a lo largo de la noche y al día siguiente cada uno de los jugadores llevaba su logo de un portal de poker. Los casos de John Juanda y David Oppenheim ya estaban decididos :el primero es uno de los miembros fundadores del Team Full Tilt y el segundo es un “Red Pro” desde hace años. Se autorizaban solo tres logos por marca y el sueco Micael Thuritz obtuvo el tercero y la ultima pegatina de Full Tilt. Sin sorpresas, PokerStars consiguió la cuota máxima de logos disponibles colocandolos  en las gorras de David Baker( noviete de la jugadora brasileña, miembro del Team PS), de Daniel Alaei y del misterioso ruso Vladimir Schmelev. Full Tilt:3 PokerStars:3.Empate entre los dos gigantes rivales.

Quedaban los hermanos Mizrachi que representaban en esa ocasión a Deliverance Poker, portal totalmente desconocido y North88 Outdoor.com quien,tras verificación, resulto ser una empresa especializada en…muebles de jardín. Como dice Pauly o se trataba de dar un empuje a la empresa de algún amigo o pariente o simplemente era la mejor oferta que había recibido.

Me hacia mucha ilusión esta primera mesa final de relevancia en estas WSOP, pero las primeras horas me decepcionaron bastante. Me aburrí como una ostra. La estructura había favorecido antes muy grandes (la mitad de una ciega en vez del cuarto habitual), orientando la estrategia al juego preflop; una forma de matar la excitación y el juego “bonito”. Mi interés volvió a subir como la espuma después del descanso de la cena cuando, salido de la nada, David Oppenheim surgió como improbable chip-leader a falta de tres jugadores. El experto en cash-game Limit había empezado con un stack pequeño y una fama de jugador mediocre de No Limit (todo es relativo). Me entusiasmo la idea de ver Oppenheim llevarse el titulo. Un pro de la sombra, persiguiendo su camino en margen de todo el circo mediático, desarrollando sus talentos en múltiples modalidades, ganando fortunas en las partidas mas caras de Vegas y Los Angeles. El torneo se llama “Player’s Championship” por algo sera, y David Oppenheim es un jugador autentico, al mas puro estilo, en la tradición de Johnny Moss y Doyle Brunson.

Sin embargo,mi única anécdota acerca de el no le favorece mucho. Fue una noche de Diciembre 2006.Estaba en la Bobby’s Room del Bellagio, sentado detrás de David Benyamine a quien se suponía debía entrevistar entre las manos pero estuve demasiado fascinado e intimidado por la atmósfera que reinaba en la sala para pronunciar una sola palabra y aun mas para formular una pregunta. Benyamine, Elezra,Oppenheim y algunos mas jugaban short handed con apuestas altas: 2,000/4000$ en Limit y 500/1500$ en No Limit [ sin error de tecleo].

Acababan de pedir una ronda de bogavante cuando Oppenheim se lanzo en una batalla contra Tim Phan en una mano de Deuce to Seven. Cada una de las cuatro rondas de apuestas fue subida y re-subida hasta el cap. Al show down el bote superaba fácilmente los 100,000$. Oppenheim enseno 7-6-4-3-2 la segunda mejor mano posible en Deuce to Seven. Justo por detrás de la de Tim Phan:7-5-4-3-2. Cuando se dio cuenta Oppenheim se paro en seco en su impulso . Estaba convencido-con toda la razón-que el bote era para el. Cogió sus cartas e intento destrozarlas. Pero las cartas de plástico utilizadas en los casinos no lo ponen tan fácil. Incapaz de hacerlas papilla se conformo con arrugarlas salvajamente antes de lanzarlas en dirección del crupier, sin llegar ,por poco, a darle en la cara. Lo mejor de todo en esta microanécdota fueron los treinta segundos que siguieron. Ninguno de los jugadores se inmutó. A penas si levantaron la nariz de sus fichas. “New Cards!” grito el crupier en dirección del responsable de la sala situado delante la entrada. Y la partida siguió sin que, mas tarde, nadie mencionase el incidente. Como mucho cada uno tenia la esperanza de que Oppenheim entrase en tilt para cogerle el resto de su dinero.

Es por eso que me hubiera gustado un cara a cara entre Oppenheim, el pequeño nervioso vestido de negro, y Schmelev el ruso salido de la nada, frió como el hielo en su chándal y sudadera blancos. Un choque de estilos entre dos jugadores a los cuales no se les daba mucho futuro frente a los cracks del No Limit de esa mesa final: los David Baker,John Juanda,Michael Thuritz y los hermanos Mizrachi.

Justamente, los hermanos Mizrachi… En lo que a mesa final se refiere difícil de esperar mejor historia que tener dos hermanos en la misma mesa, sobre todo cuando se trata de una de las parejas mas talentosas del poker.

Los Mizrachi entre ellos dos han ganado uno de los mejores palmares del poker moderno; totalizando 10 millones de dolares en ganancias combinadas. El hermano pequeño Michael siempre ha eclipsado mas o menos a Robert en el frente de la escena mediática con dos victorias en el WPT. Pero siempre he sospechado que Robert pueda ser tan o incluso mas talentoso que su hermano. Formando una masa compacta en las gradas del podio ESPN, el clan Mizrachi estaba completo:hermanos, hermanas,esposas,parientes,y algunos pros conocidos. El ambiente era “explosivo”.Los Mizrachi formaban una banda ruidosa y sobreexcitada. Entraban en acción a la mínima mano ganada por un Mizrachi y como eran dos en la mesa pues eso hacia dos veces mas ruido.

Tras un meritorio “come-back”, David Oppenheim iba a tener que conformarse con el tercer puesto. El mano a mano final opuso Vladimir Schmelev, el banquero ruso, regular de las partidas underground de Moscu y Michael Mizrachi. Un poco antes, en un momento digno de una tragedia griega, Michael había asesinado su propio hermano, eliminándole en el quinto puesto. Después Michael cometió un error costoso contra Oppenheim pero consiguió remontar para finalmente colocarse en el puesto de favorito al inicio del ultimo duelo con una ventaja clara en fichas y experiencia.

Pero el ruso tenia sangre de cocodrilo y consiguió la proeza de hacerse con el liderato apoderándose de tres cuarto de las fichas. Regresando de una pausa, Michael se resto con A-5 de tréboles y consiguió ganar la mano contra el A-J de diamantes de Vladimir al completar un color en el river. Mi colega BJ tuvo viento de que el clan ruso chillaba que había trampa, habiéndose jugado esa mano inmediatamente después de una pausa. Probablemente nunca hayan jugado online.

Esa mano permitió a Mizrachi empatar en fichas. Galvanizado por el apoyo familiar, Michael ya no dejo ninguna posibilidad al ruso, ahogándole bajo una lluvia continua de subidas. A las cuatro de la madrugada se hacia con el titulo. Su esposa y su madre lloraban. Sus tres hermanos no podían sentirse mas orgullosos, particularmente su hermano Robert quien ya había conquistado su brazalete en 2007. Ayer le toco a Michael.

La excitación estaba allí: tras un inicio que me había hecho temer lo peor, la primera gran final de las WSOP había cumplido con todas sus promesas. Múltiples resurgimientos y un ganador ofreciendo una historia de primeras.

De sobra se ha comentado en los foros u otros portales de noticias: tras haber conocido un año 2005 fantastico con dos titulos WPT, Michael Mizrachi  conoció el infierno del descenso. Mala racha prolongada, problemas con hacienda, visitas demasiado a menudo a los juegos de azar de los casinos: era un hombre arruinado por sus debilidades y sus malas elecciones que empezó las World Series of Poker 2010. Acorralado y con la espalda contra la pared , Mizrachi no flaqueó y apoyado por su patrocinador Patrick Antonius a demostrado que no estaba acabado.

Ignoro cuanto le quedara tras pagar su parte a Antonius y reembolsado lo que le reclama hacienda.Quizas nada. Pero al fin y al cabo lo que importa es que ha sabido agarrar esa segunda oportunidad que le brindaron y salirse del abismo. Aun quedan mas de 50 torneos en las WSOP de este verano y no me sorprendería de volver a verle en otras mesas finales.

Benjo.

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