WSOP 2010:Pai Gow Soccer-Day 16

Nada mejor que cogerse una chispa a las once de la mañana en un casino de Las Vegas mirando en compañía de una banda de americanos sobreexcitados un deporte que nunca acabaran realmente de entender…
Desde el sorteo de los grupos de la Copa del Mundo 2010, sentía impaciencia por la idea de asistir a los partidos, en directo de Las Vegas, de los Estados Unidos. El inicio de los americanos en la competición les iba a oponer a su viejo enemigo Ingles, haciendo resurgir rivalidades ancestrales y despertando la curiosidad de numerosos yankees habitualmente desinteresados por el soccer.
Llegando al Sport Book del Rio el sábado por la mañana estaba a punto de conseguir respuestas para dos de mis numerosas interrogaciones acerca de la Copa del Mundo: ¿tenían los ingleses razón de predecir una victoria fácil? ¿Mostraría el público americano interés para el partido?
Era impensable mirar el encuentro en el chalet…No, los partidos disputados por el suelo en el cual uno se encuentra deben ser seguidos en público, con los autóctonos y los fans locales. Una forma de tomarse una buena bocanada de patriotismo…y de llevar un pequeño estudio antropológico. Sitios para mirar encuentros deportivos sobran en Las Vegas, la mayoría de los casinos disponen de salas de apuestas deportivas con pantallas gigantes, bares y máquinas de video poker.
En la barra me encontré con Al,F-Tran y algunos amigos que estaban de paso por Las vegas. Tome un asiento, pedí una corona, una ración de “onion rings”y metí un billete en la máquina de video poker. Estaba listo para mi primera experiencia de soccer en modo americano.
Ya tuve la ocasión de asistir a un partido de “foot Us” en Miami a principios de año, pero aquí, era la primera vez que asistía a un partido de un deporte “de guiris” implicando los americanos.
La Copa del Mundo de futbol es, con diferencia, la manifestación deportiva que más pasiones desencadena. ¿Pero en Estados Unidos? El soccer está lejos, pero muy lejos del baseball, futbol americano y baloncesto. Es la gran dicotomía que separa los americanos del resto del mundo.
(Exceptuando el baloncesto) Sus deportes tienen como característica común de ser lentos, largos, con reglas increíblemente complejas y pausas publicitarias cada quince minutos. Los americanos nunca consiguieron amar el futbol. El simple hecho que el futbol femenino domine el masculino en USA sitúa la opinión pública acerca del balón redondo (“deporte de maricas!”). Una de las cosas que menos soportan y aguantan acerca del futbol es que (a menudo) el partido acabe empatado.”Que aburrimiento!” dijo un amigo americano al finalizar el partido. “Porque no juegan hasta que gane uno?” Le tranquilice: “la Copa del Mundo no se acabara por un empate” (rezando para que no recordase el de la final de 2006).
“Estoy nervioso”, me dijo Michael Martin poco antes del inicio. Gran fan de futbol, habiendo recorrido toda Europa para asistir a los grandes encuentros, el ganador del EPT llego al bar con su colega Ryan Daut. Mas allá diviso como Joe Cada hace sus últimas apuestas. El Sport Book se ha rellenado bastante pero me pensaba que vendría más gente. El partido empezó como lo habían previsto los ingleses: tercer minuto, gol. Algunos ingleses desbordan de alegría. Los americanos agachan la cabeza hacia sus cervezas. El ambiente ya no era muy alegre, pero ahora…
Rompo mi billete de apuesta a cero goles marcados, mientras mi esperanza sobre la segunda apuesta aumenta: cuatro goles marcados.
Los espectadores americanos son diferentes de los del resto del mundo…Cuando miro Francia, soy activo. Aplaudo los pases, los detalles técnicos. Silbo las tarjetas, muevo los brazos para animarlos. Delante de las pantallas de televisión, mis amigos americanos y el resto de los observadores se quedaron mayoritariamente silenciosos tras ese gol. A tal punto que me pensé que la Copa del Mundo les importaba un pepino. Hasta que BOUM, minuto treinta, el publico explota, haciéndome levantar la cabeza de la pantalla del video poker.
« Yeah ! USA ! USA ! USA ! »
El clamor se hizo oír a través de todo el casino. Los espectadores supuestamente dormidos en realidad no se habían perdido ni una miga del partido. Se ahorraban esperando el gol. Un empate bastante humillante para Inglaterra, con un disparo muy blando que su portero casi consigue parar.
Fue un gol de chiripa; pero como lo dice un amigo al lado mío:” Los goles son como los niños-cuando son los tuyos siempre son los más guapos!” En la pantalla el míster americano no se cree lo que ve, es como si lo había previsto todo, menos que su equipo volviese a altura de los ingleses.
Tonificados por el empate, los americanos lucharon con valentía, poniéndoselo difícil a un equipo auto proclamado claramente favorito. Pues los americanos no se quedan cortos ante su viejo enemigo. Lentamente el Sport Book se lleno hasta desbordar sobre el resto del casino con varias decenas de personas amontonadas entre las maquinas de azar para no perderse nada del partido.
Es un empate que suena como una derrota para Inglaterra y como una victoria para Estados Unidos que tiene ahora buenas opciones para superar la primera ronda.
Para contestar a los numerosos comentarios y mails que recibí, si, confieso haber subestimado ese equipo, y así con todo, aprecio ese equipo (patriotismo por procuración supongo) pero no me convenceréis que 8:1 para la victoria final es simplemente un robo puro y duro.
Fue Al, como buen adicto al juego, quien mejor resumió el partido: « Pai Gow Soccer ! Push is a win ! »
En el Amazon Room,asi,rápido:
Hubiera sido irónico que una mujer (la aficionada Christine Pietsch) ganase un torneo mayoritariamente masculino al día siguiente de la controversia que rodeo el Ladies event,pero al final, fue Richard Ashby quien gano el Stud 1.500$, dando en esa ocasión un tercer brazalete a Inglaterra en 21 pruebas.Y yo que pensaba que el poker Ingles estaba muerto desde hace siglos…pues me lo como con patatas.
Francia, ella se quedo a un escalón de su segundo brazalete con el segundo puesto de Thibaut Klinghammer en el Omaha Pot Limit 1.500$. Thibaut jugó en plan submarino a lo largo de la final y no tuvo lo suficiente fichas para defenderse en el último duelo contra el resucitado Tex Barch(finalista del Main Event 2005).¿ La máquina francesa de mesas finales esta lanzada?
El hecho es que Vanessa Hellebuyck estará hoy en la mesa final del torneo Ladies. Es la primera vez en la historia que una jugadora francesa consigue colocarse en la final de un torneo femenino de las WSOP.

Benjo

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