WSOP2010: Midnight rambler-Day 34 y 35

He pasado una buena parte de la tarde surfeando por portales pornográficos…Que trabajo más duro. Pero todo eso con una intención periodística, por supuesto, me conocéis. Es un colega que me dio la pista de la carrera paralela de una de las masajistas que trabaja en el Rio…Digamos que,  ahora, me costara mirarla  de la misma forma tanto los clichés que desfilaron en mi pantalla empujaban lo explicito hasta lo inaguantable. No esperéis de mi que os ponga enlaces o que os de nombres. No es mi estilo,  es una chica simpática. Siempre pensé que las masajistas que trabajan día y noche en las WSOP no están, al fin y al cabo, muy alejadas, en el espíritu, de las prostitutas sentadas sobre los taburetes del Hooker Bar, a unos metros del Amazon Room. ¿En realidad que buscan sino el cliente perfecto, del que podrán sacar un máximo de pasta sobre un periodo  largo con un minino de esfuerzo? Por ese motivo algunas se especializan en los torneos High stakes, los de 10.000$ y mas, organizados habitualmente por la tarde a las 17h00. Es ahí que pueden encontrar los clientes habituales, las ballenas gordas, esos para quien las propinas se cuentan en centenas de dólares. Y no me sorprendería que algunas transacciones sórdidas se concluyan por la noche, en las habitaciones de los hoteles, cuando  ya acabaron  las partidas.

Poco sorprendente, en el fondo, que sean las masajistas las más guapas que sean las más solicitadas. El masaje en la mesa es un”lapdance” todos  públicos, un pequeño escalofrío erótico de media hora pagado a precio de oro para burlar el aburrimiento en el transcurso del torneo. Poco importa la calidad del masaje: lo que importa a la mayoría de los jugadores, me temo, es que sea administrado por alguien que tenga tetas gordas. ¿Le darías tu preferencia a un excelente masaje procedente de un tío con todos sus diplomas  o un masaje regular procedente de una estrella del porno? A esa pregunta, la mayoría de los jugadores contestan sin duda…El buen culo, no hay color. Ahora, mientras escribo estas líneas desde la zona de prensa, hay dos tíos, justo a unos metros de mí, que están recibiendo un masaje de cinco chicas. Una para el cuello, dos para las manos, las dos últimas para los pies. Parece una escena salida de una fantasía de alumno de secundario. El sultán en su harem, tirado en su butaca, rodeado  de decenas de esclavos. Con sus aires bromistas y sus cocteles en mano parecen disfrutar de la situación. La apoteosis del masaje, el nirvana del último recurso sexual. Una noche que probablemente acabara en un local de striptease, aunque sea  para perseguir la lógica hasta el final.

Ah, pero basta ya con estas pedregosas consideraciones…Ya es hora que las WSOP se terminen, antes de que ese tipo de ideas me corroiga el cerebro, Las Vegas, la pasta, el vicio, los degenerados, el alcohol, las putas, las mesas de craps y los bufetes con servicio ilimitado, estoy impaciente de dejar todo eso atrás. Aunque me quedare en Vegas una buena parte del verano, al menos en el espíritu, con el libro de Pauly que me ocupara aun algunas semanas.

Ahora son las 22 horas 43. El Pot Limit Omaha de 10.000$  está en su apogeo, pero he decidido que no escribiré nada sobre el tema hasta muy tarde esta noche, porque son las siete de la mañana en Francia y no tengo ganas de perder mi tiempo en redactar párrafos que nadie leerá. He dejado Harper llevar el “negocio gordo” del día 35: la sexta final francesa de las WSOP 2010, probablemente la ultima del verano, salvo nuevo milagro en el Main Event. ¿El héroe del día? Guillaume Darcourt… Un jugador con un estilo ampliamente desacreditado por la mayoría de sus compatriotas y colegas, a pesar de su recién victoria en el WPT de Bucarest. Es cierto que con su perfil de hombre de negocios exitoso, Darcourt está lejos de la nueva generación de los niños criados al biberón del poker online. Un estilo “flamígero”, agresivo en la mesa, buen vividor fuera de ella, con una estrategia que no siempre da la talla, a veces aventurada y fuera de control, pero que funciona de maravilla los días buenos, los que dan buenas cartas. Diga lo que se diga, es un hombre difícil de jugar…Y un orgulloso representante de cierta familia del poker francés, deslenguado, arenga siempre en boca, al viejo estilo, vamos. El bagaje técnico es más ligero que el de los “hardcore gamers” de Internet, pero una valentía así de grande. Guillaume Darcourt acabo inclinándose en tercera posición a principios de noche, embolsando más de 220.000 dólares, el mayor logro financiero francés de las WSOP 2010. En el momento que escribo estas líneas, Jon Eaton acaba de recuperar el chip-lead, restándose antes del flop con As-Jota de corazones contra Rey-Dama de corazones. Conocí Eaton hace cuatro años, cuando hacia mis primeros seguimientos de torneos en estados Unidos. En aquel entonces, hacia lo mismo que yo, para un portal americano. Un día gano 100.000 dólares en un torneo organizado en Los Ángeles  y posteo un lacónico informe en mi blog: “Se acabo el periodismo para mí. De ahora en adelante me dedicare solo a las cartas” Me reí de su decisión, pero tres años más tarde es Eaton que se ríe, a un paso de la recompensa suprema para todo jugador de poker. Detrás de cada jugador se esconde un sueño de niño. La gloria, la fortuna o las dos  mezcladas. Hace tiempo que he perdido mis ilusiones acerca de ese ámbito- la implacable ley de los grandes nombres hace que, para cada sueño que se hace realidad, hay cien, mil, diez mil esperanzas decepcionadas. Pero aun puedo apreciar las raras ocasiones donde el cuento de hadas se transforma en realidad.

Una pequeña historia de trampas, ¿qué os parece? Ayer se organizo la primera ronda del Shootout de 1.500 dólares…tarde, en la noche, un jugador americano de origen chino llamado Yueqi Zhu se quedo cara a cara en una de las cincuenta mesas (recuerdo: los torneos Shootout están organizados con torneos Sit-N-Go independientes) Zhu disponía de una amplia ventaja (35.000 vs 6.000 algo por el estilo), pero al sentirse cansado y enfermo: ofreció a su adversario una contrapartida financiera en cambio de su abandono. Delito de colusión puro y duro, contrario a las normas elementares del poker y al espíritu de las WSOP, donde los arreglos financieros siguen prohibidos, al menos en público. El otro jugador (no sé quien era) acepto, y el partido se acabo rápidamente. Los reporteros de PokerNews se enteraron primero y  a continuación los organizadores. En su momento los primeros mantuvieron silencio acerca del incidente, y los segundos pasaron del tema. Pero hoy cuando Zhu llego al Rio para jugar la segunda vuelta, los hombres de traje negro le comunicaron su descalificación, y de esa forma la imposibilidad de cobrar el mínimo de 4.135 dólares garantizado para cada vencedor de la primera ronda. Siguieron excusas públicas de parte de  Zhu en PokerNews, quien es un “Red Pro” y por lo tanto tiene estatutos que proteger. Es bastante penoso que te pillen en flagrante delito de esa forma: ya que decides adentrarte en comportamientos desviantes, al menos hazlo discretamente.

Ayer, seguí de  punta a punta la primera jornada del torneo Short Handed 25.000 dólares. El torneo el más excitante de todas las WSOP sin lugar a dudas: un field pequeño pero recio.(191 jugadores entre los mejores del mundo),y sensaciones fuertes sin parar. Con Harper nos quedamos a mil diez horas seguidas, relatando los progresos de la decena de franceses metidos dentro. Al final, un balance catastrófico: ninguno paso al Day1 exceptuando a Anthony Roux, cuyo pequeño stack iba a ser rápidamente liquidado el día siguiente. Algunos tuvieron mala suerte, como Thomas Bichon, mientras otros se han conformado con perseguir  un verano desastroso (David Benyamine, Elky…) En fin, podemos relativizar notando que casi dos tercios acabaron fuera el primer día. Esta vez para variar sentí un real placer en correr entre las mesas. Es mirando jugar tíos como Isaac Haxton o Phil Galfond que el No Limit es un tema para artistas cuando se  practica bien. Raras veces antes había sido testigo de tal agresión controlada, ataques que nunca paran, siempre al límite, pura belleza “pokeriana”…Con solo  seis jugadores por mesa, el protagonismo es para los jugadores activos y no para los pasivos. El field de este torneo era sin lugar a dudas el más joven de las WSOP, treinta años (más o menos): todos los cracks del net estaban de salida, mientras que algunos representantes de la vieja guardia habían abandonado, como Doyle Brunson y Phil Hellmuth. Phil Galfond salió de su reserva natural, a la inversa de Gus Hansen y Patrick Antonius, que, como cada año, habrán jugado entre los dos tan solo un puñado de torneos. Me imagino que se concentran sobre los cash-games. Otra cosa que apuntar sobre este Short Handed: se trato lo más seguro del torneo mas “patrocinado” de las WSOP. Difícil imaginar que más de un 20%de los inscritos estuviese jugando para 100% de sus ganancias: además de los jugadores patrocinados por los portales, una amplia mayoría de los participantes había recurrido a patrocinios privados. Por esos motivos predigo un ambiente explosivo en la mesa final, con los pupilos de cada jugador agrupados en las gradas, vociferando cada vez más fuerte a medida que subiran  sus ganancias.

Ahora mismo, la burbuja pronto va a reventar (hay 18pagados) y por muy extraño que pueda parecer, es la vieja escuela que lidera el baile: Daniel Negreanu (que siempre tiene el culo entre dos sillas, las nuevas tendencias y el estilo old school). Carlos Mortensen (uno de mis jugadores favoritos) y Frank Kassela (con ya dos brazaletes este verano).

Bueno, tengo que volver a currar. Todavía dos jornadas importantes para acabar los torneos preliminares…Un montón de fiestas a la vista para el 4 de Julio, la fiesta nacional americana…Dentro de doce días el Main Event a toda velocidad. Bien, ya casi hemos acabado.

Benjo.

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